En tidning från ABF

Gamla böcker

”Han blev hon, hon blev han”

– historiens tio bästa böcker om sex

Att skilja mellan pornografi och konstnärlig erotik är inte lätt. Men visst finns det skildringar av sex som hör till litteraturhistoriens höjdpunkter. Här listar Ulrika Knutson de tio bästa.

Ulrika KnutsonSjäl i flamma, blod i dans, 
han var hennes, hon var hans, 
han blev hon, hon blev han, 
ett och allt och tvenne, 
när hans unga makt av man 
trängde in i henne.

Femte strofen i Gustaf Frödings dikt En morgondröm blev för mycket för moralens väktare år 1896. Skalden skildrade ett samlag, varken mer eller mindre. DiktsamlingenStänk och flikar gick till rättegång, men frikändes efter förödmjukande behandling. Gustaf Fröding blev knäckt, och det dröjde många år innan boken kom ut med originaldikten i behåll. Hans rykte som snuskhummer var däremot befäst.
Att skilja mellan pornografi och konstnärlig erotik är inte lätt. Det är därför censuren alltid har varit ute och cyklat i detta ämne, aldrig kunnat skilja fåren och getterna åt. Är det upphetsningen som är pornografisk, eller litteraturen i sig?
Ända sedan antiken har i alla fall litteraturen ägnat sig åt kyssar och smek. Indiernas Kamasutra tillhör det litterära världsarvet. På 1700-talet publicerade den galne franske markisen de Sade sina berättelser om Justine och Justine och Sodoms 120 dagar. Markisen satt inspärrad, men hans ord färdades fritt. Han fick namnge ”sadismen”, en evig mänsklig svaghet.
1700-talet såg romankonsten födas, och den ägnade sig redan från början åt erotik. Först berättade man vällustigt detaljerat om snusket, för att därefter förfasa sig i kristlig anda! På så sätt kunde man äta kakan och ha den kvar.
Kanske behöver man rentav lite dubbelmoral för att rätt njuta av snusk? På sextiotalet bröt man sexvallen i västvärlden, och sedan dess har det inte hänt särskilt mycket roligt i den erotiska litteraturen. Tyvärr.


 

Hela listan

■ Gajus Valerius CatullusDikter, 50-talet f Kr 
I tusen år har latinstudenter pluggat Catullus kärlekspoesi: da mi basia mille – giv mig tusen kyssar, därefter hundra, därefter tusen ... Men verserna var censurerade! Ingen begrep att den sköna Lesbias lilla sparv är något mycket fräckare än en burfågel. Catullus diktade också gärna om homoerotik, både som njutning och straffmetod. I Ebbe Lindes tolkning: ”Jag ska sota er i röv och munnar, bög Aurelius och Furius, din horbock!”
 

■ Giovanni Boccaccio – Decamerone, 1353 
När pesten drabbade Florens flydde tio ungdomar till en lantlig villa i Fiesole. Där gav de varandra tio berättelser om dagen i tio dagar. Döden härjade i hela Europa, men Decamerone hyllar livet och kärleken. Tonen är ofta burlesk, och aktörerna gärna förslagna munkar eller godtrogna nunnor. Under kåpa och dok är vi alla lika, och lika pilska.

■ John Cleland – Fanny Hill, 1749 (1970) 
Fanny Hill är den första moderna erotiska romanen, stilbildare för all senare salongspornografi. Fanny rör sig graciöst mellan krogar och bordeller, och möter rosenkindade sadister, brutala bordellmammor och kåta sjömän. Alla famnar hon med samma entusiasm. Verklighetens engelska bordeller hade inte samma behag, åtminstone inte för flickorna. Fanny Hill var totalförbjuden i England fram till 1970. Men den lästes i smyg.

■ Leopold von Sacher-Masoch – Venus i päls, 1869 
Sacher-Masoch är en av den ukrainska staden Lvivs (Lembergs) många utmärkta författare. Inte minst skrev han intressant om Galiziens stora judiska befolkning. Men det är romanen Venus i päls som har gett honom världsrykte. Historien om mannen som bara kan nå tillfredsställelse när han blir piskad av sin stränga härskarinna. Läkaren Krafft-Ebing använde senare Leopolds efternamn när han diagnostiserade masochismen.

D H Lawrence – Lady Chatterleys älskare, 1928 (1960) 
Romanen som har gett skogvaktare ett tvivelaktigt rykte, liksom intellektuella kvinnor och adelsmän i rullstol. D H Lawrences roman var sexuellt frispråkig, och publicerades först privat i Italien. I England kunde den inte ges ut förrän 1960, men då var lady Chatterley redan världsberömd. Det är fortfarande en högst läsvärd roman, om klass och kön, kärlek och filosofi.

Henry Miller – Kräftans vändkrets, 1934 
Henry Miller är en av de amerikanska författare som levde loppan i Paris på 1920- och 30-talet. ”Vitala” är bara förnamnet på dessa sprängkåta unga män och kvinnor. För att läsa hur de verkligen hade det rekommenderas Anaïs Nins berömda Dagbok 1966–85. Trots de saftiga sexscenerna passerade Henry Miller som finkultur och skulle stå i alla akademikers bokhyllor på sextiotalet, varmt rekommenderad av PO Enquist och PO Sundman.

■ Agnes von Krusenstjerna – Fröknarna von Pahlen, 1930–35 
Fröknarna von Pahlen chockade publiken svårt och ledde till det största litterära grälet i Sverige efter Strindbergsfejden. En modern läsare fattar inte riktigt galoppen. De sju lättlästa romanerna handlar om kvinnorna på Eka, och deras patetiska försök att iscensätta Ellen Keys ideal: fri kärlek och moderlighetsevangelium. Här finns allt: lesbisk, homo- och heterosexuell kärlek kryddade enligt tidens smak med natur, kultur och undermedvetna drömmar. Både Freud och Ellen Key lurar i bakgrunden.

Agnar Mykle – Sången om den röda rubinen, 1957 
Norges bidrag till skandaltopplistan. Unge Ask Burlefot kommer till Bergen för att plugga handelsekonomi, spela fiol och träffa damer. Många damer blir det. Constance med den lilla puckeln i skötet, Wilhelmine med de stora brösten, och Molly med den envisa mödomshinnan. Kärleksskildringarna är ömsinta och vackra. Inte konstigt att den tillhör flickrummets litteratur. Boken förbjöds efter rättegång, men såldes ändå. Agnar Mykle blev rik som ett troll, men tystnade som författare.

Erica Jong – Rädd att flyga, 1973 
Erica Jongs vision av ”det knapplösa knullet” har gått till historien. Hedras bör väl även översättaren (Annika Preis). Huvudpersonen Isadora Wing älskar sig genom ett antal psykoanalyskongresser och beskriver sakligt och roligt varje kvinnas eviga balansgång mellan förnuft och känsla. Den gamle horbocken Henry Miller applåderade. Han trodde att Erica Jongs bok skulle få efterföljare: ”Tack vare den kommer kvinnor att hitta en egen röst och ge oss stora berättelser om sex, livet, om glädje och äventyr.” Det var profetiskt.

Birgitta Stenberg – Kärlek i Europa, 1981 
En av Birgitta Stenbergs bästa romaner, en modern klassiker. Unga Birgitta Stenberg vistas i Frankrike, tillsammans med vännen Paul Andersson, poet och gudaskön bög. Hon vill också bli författare och bestämmer sig för att intet mänskligt är henne främmande. En författare får inte vara pryd, då har hon ju inget att berätta om! En roman om mänsklig oskuld och mognad, berättad med humor och värme.